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El misterio de la casa donde nació la reina Isabel II

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  • Sean Coughlan
  • Corresponsal de la realeza BBC News

2 horas

La futura reina, su madre y una enfermera, parten de la casa 17 de Bruton Street para su bautizo.

Fuente de la imagen, Getty Images

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La futura reina, su madre y una enfermera, parten de la casa 17 de Bruton Street para su bautizo.

¿Dónde quedaba exactamente la casa en la que nació la reina Isabel II? ¿Los visitantes han estado viendo el lugar equivocado? ¿Es cierto que la casa sufrió daños durante los bombardeos nazis?

La monarca británica nació el 21 de abril de 1926 en la casa número 17 de Bruton Street en Mayfair, Londres.

No se trataba de un palacio o una gran finca, ni siquiera de un hospital, sino de una vivienda en una concurrida calle capitalina.

Solo unas semanas antes de su nacimiento, sus padres se habían mudado a la casa, que era propiedad de sus abuelos escoceses, el conde y la condesa de Strathmore.

«Es un recordatorio de cómo la familia real no estaba tan bien en esos días. El dinero era un problema», dice el historiador Robert Lacey.

Hay que recordar que la reina no nació para ser reina; en este punto, al ser la hija del hijo menor del rey, no se esperaba que fuera a asumir el trono.

¿La casa quedó afectada por la guerra?

La primera casa de la reina ya no existe, y hay afirmaciones persistentes en internet de que fue objetivo de los ataques aéreos durante la Segunda Guerra Mundial.

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Por ejemplo, Wikipedia dice: «La casa fue dañada en el Blitz y luego demolida».

Blitz es una abreviatura de la palabra alemana blitzkrieg, que significa «guerra relámpago» y se asocia con el bombardeo casi continuo de las islas británicas por la fuerza aérea de la Alemania nazi.

Pero un montón de documentos en la Biblioteca Británica y otros archivos muestran que la casa del siglo XVIII desapareció incluso antes de que comenzara la guerra.

Fueron los promotores inmobiliarios los que acabaron con la primera casa de la reina.

En 1937, un hombre con sombrero de copa y levita había comenzado formalmente la demolición de la casa 17 de Bruton Street y de muchos de los edificios vecinos, que se extendían a la vuelta de la esquina, hacia Berkeley Square.

Había planes de construir un hotel para el Canadian Pacific Railway, pero el sitio terminó siendo despejado para un gran complejo comercial y de oficinas.

Fueron tiempos de poco sentimentalismo sobre la importancia del patrimonio arquitectónico. Sin un atisbo de arrepentimiento, los grupos encargados de la demolición arrasaron con lo que fue descrito, en un informe de la época, como «20 de las casas más históricas de Londres».

Entrada de Bruton Street
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Una entrada moderna cerca del sitio donde quedaba la casa 17 de la calle Bruton Street.

Un dibujo conmovedor del artista de guerra Muirhead Bone dejó testimonio de trabajadores que derribaban las fachadas de los elegantes edificios antiguos.

Para despejar aún más las dudas, una nota de un inspector de obras, con fecha de mayo de 1939 y encontrada en el Archivo Metropolitano de Londres, cerraba el expediente de la casa original número 17 de Bruton Street con una confirmación de que la vivienda había sido demolida y «su sitio forma parte de aquello sobre lo que se ha construido Berkeley Square House «.

Astrea, la compañía que actualmente administra el sitio de Berkeley Square House, dice que el ministerio encargado de la aviación civil y militar ocupó un edificio nuevo ubicado en ese lugar, en un período previo a la Segunda Guerra Mundial.

¿Es ahora un restaurante chino?

Hay otra afirmación que se repite con frecuencia sobre el lugar de nacimiento de la reina: que el sitio ahora es un restaurante chino.

Boda real

Fuente de la imagen, Topical Press Agency / Getty Images

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Elizabeth Bowes-Lyon, la madre de la reina Isabel II, abandonaba la vivienda 17 de Bruton Street el día de su boda, en 1923.

Esta, nuevamente, no es la historia completa.

El restaurante Hakkasan tiene la misma dirección: 17 Bruton Street, como también lo hace un tramo de una oficina que está totalmente tapada en el mismo bloque. Hay además una entrada con una fachada de vidrio y una recepción al lado.

Todo este extenso bloque comercial está construido sobre lo que, en la década de 1920, habría sido una hilera de casas individuales y privadas.

Puede que no sea una historia muy romántica, pero es la entrada corporativa, bastante anónima, la que parece acercarse más al sitio de la dirección original 17 Bruton Street: una entrada lateral que conduce a algunas oficinas en Berkeley Square House.

Exposición de automóviles

En el Archivo Metropolitano de Londres en Clerkenwell, hay paquetes de documentos antiguos y dibujos de arquitectos, con letras art déco, que muestran el diseño de la casa original.

Entrada de Bruton Street

Fuente de la imagen, Getty Images

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Un bloque se alza sobre lo que había sido una hilera de casas privadas en la década de 1920.

Muestran que la casa perdida habría estado alrededor de esta entrada, con la fachada extendiéndose hacia lo que ahora es un establecimiento que exhibe automóviles Bugattis y Bentleys para vender.

Esto lo confirma el Ayuntamiento de Westminster, cuyos planificadores dicen que esto se puede marcar al trazar las líneas fronterizas de las propiedades originales al otro lado de la calle.

Un extremo del restaurante se habría superpuesto con la casa original, y la gerente general de Hakkasan, Sharon Wightman, dice que la conexión con la realeza es un «tema de conversación brillantemente interesante, que cae bien entre nuestros clientes«.

Pero gran parte de la antigua casa de la reina ahora ha sido reemplazada por el vidrio corporativo de la entrada de al lado.

Bruton Street en 1926

Fuente de la imagen, Universal History Archive / Getty Images

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La casa original en la dirección 17 Bruton Street, donde la reina Isabel II nació en 1926.

Hay dos placas en una pared adyacente que marcan el lugar de nacimiento de la monarca, incluida una del Ayuntamiento de Westminster. Pero se han ido moviendo a medida que los edificios se han modificado y ahora se encuentran en un extremo del sitio original.

No hay una placa azul oficial porque una portavoz de English Heritage dice que tienen que estar en edificios originales y, además, no colocan placas para personas vivas.

Toby Cuthbertson, del Departamento de Planificación de Westminster, dice que esta habría sido una propiedad de clase alta, «de primera clase» en Londres, pero los muy ricos habrían dado un paso más, como ponerles nombres a las casas en vez de dejarlas con números.

Cuando la reina nació aquí, en 1926, sus abuelos de la realeza vinieron a verla ese primer día. La reina María registró en su diario que su nieta era «una preciosidad, con una tez encantadora y un cabello muy rubio».

El entonces ministro del Interior, William Joynson-Hicks, se tuvo que apresurar, ya que todavía era un protocolo que quien ocupaba ese cargo hiciera acto de presencia en un nacimiento de la familia real de ese tipo.

Sección de mapas de la Biblioteca Británica
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En la Biblioteca Británica, se conservan mapas y registros que muestran la casa desde el siglo XVIII.

Se le consideraba un autoritario, tanto que fue apodado Mussolini minor («Mussolini menor»).

Esta fue la casa de donde la madre de la reina, Elizabeth Bowes-Lyon, salió en abril de 1923 para casarse con su tímido pretendiente, el entonces duque de York.

Regresaron aquí para el nacimiento de su primera hija casi exactamente tres años después.

La casa también estaba a poca distancia de un consultorio ubicado en Harley Street. Allí ejercía el logopeda Lionel Logue quien, desde 1926, ayudó al futuro rey a superar su tartamudeo.

Sin ruta turística

Este lugar habría sido un local de fiestas de clase alta y reuniones de moda.

En 17 Bruton Street
Pie de foto,

Una sección de Bruton Street completamente cubierta también forma parte del número 17.

Pero se trató de una época políticamente volátil y dividida.

La huelga general fue convocada solo unas semanas después del nacimiento de la reina y su abuelo, el rey Jorge V, había advertido: «Intenta vivir de sus salarios antes de juzgarlos«.

La reina y sus padres se mudaron ese mismo año a una casa más grande en Piccadilly, lo que hoy es el centro de Londres.

Hubo planes posteriores para convertir la casa de Bruton Street en oficinas, con dibujos de arquitectos que mostraban cómo las habitaciones, incluido el cuarto donde nació la reina, se habrían revestido, dividido y rediseñado para trabajadores de oficina.

«La habitación del primer piso, en la que nació la princesita, es una de las menos ornamentadas de todas las habitaciones, pero también una de las más soleadas», decía una reseña de un periódico de la época.

Planos de la casa en Bruton Street

Fuente de la imagen, London Metropolitan Archive

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Planos que muestran que había intenciones de convertir la infraestructura original en oficinas.

Pero, más tarde, se decidió que la casa fuese demolida y sigue siendo un sitio curiosamente discreto para el significado histórico que tiene.

No hay muchas casas privadas en Londres que hayan sido el hogar familiar de un futuro rey y dos reinas; sin embargo, apenas se encuentra en la ruta turística.

«Creo que refleja la modestia general de la reina«, dice el historiador Robert Lacey. «Ella no toca su propia trompeta».

Valor actual

El sitio pertenece al patrimonio de la familia real de Abu Dhabi y es parte de una cartera de propiedades en esta parte de Londres que se dice tiene un valor de más de US$6.000 millones.

Repartidores 17 Bruton Street

Fuente de la imagen, Topical Press Agency / Getty Images

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Repartidores en 17 Bruton Street, propiedad de los padres de la madre de la reina.

La infraestructura original 17 Bruton Street fue administrada a principios de la década de 1930 por Howard Frank, cofundador de la agencia inmobiliaria Knight Frank.

Simon Burgoyne, que ahora trabaja para Knight Frank en una propiedad en la moderna Mayfair, dice que esta zona era, en aquella época, donde las familias con tierras y con propiedades en el campo, tenían sus casas en Londres.

«Pero después de la guerra, nadie podía darse el lujo de mantener estos edificios grandes, antiguos y laberínticos, por lo que muchos de ellos se transformaron en oficinas».

Y se ha cerrado el círculo, dice Burgoyne, con oficinas que se han convertido nuevamente en propiedades residenciales de lujo.

Si la casa hubiera sobrevivido, habría valido más de US$33 millones, dice, y hasta posiblemente US$135 millones.

Amante secreto

Pero la casa fue demolida en 1937.

Para entonces, la joven Isabel y sus padres se habían mudado al Palacio de Buckingham.

La crisis de abdicación de 1936 llevó a su padre a asumir el trono como Jorge VI, luego del matrimonio planificado de su hermano Eduardo VIII con Wallis Simpson, una estadounidense de la alta sociedad que estaba divorciada.

Durante esta vorágine política, Simpson había sido seguida por funcionarios de la Sección Especial y notaron que había afirmaciones según las cuales ella había tenido una aventura con un vendedor de automóviles llamado Guy Marcus Trundle.

En un giro final de esta historia, la dirección donde encontraron a este «encantador aventurero» era: 18 Bruton Street, ahora parte del concesionario Bentley.

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