(Actualiza con vuelos cancelados)

Por David Shepardson

WASHINGTON, 23 dic (Reuters) – Las aerolíneas cancelaron
el viernes más de 4.400 vuelos en Estados Unidos a causa de una
fuerte tormenta invernal que dificultaba las operaciones
aeroportuarias en varias regiones y frustraba a miles de
viajeros en vacaciones.

Las medidas se suman a los casi 2.700 vuelos cancelados el
jueves, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.
El ferrocarril de pasajeros Amtrak ha cancelado decenas de
trenes hasta Navidad, interrumpiendo los viajes de miles de
personas.

La Administración Federal de Aviación (FAA) impuso paradas
en tierra o retrasos por deshielo en varios aeropuertos
estadounidenses a causa del clima.

Según la FAA, «el mal tiempo invernal que se desplaza por
los Grandes Lagos hacia el noreste tendrá un gran impacto» en
los vuelos. Agregó que «es probable que haya retrasos en los
vuelos desde Boston a los aeropuertos del área metropolitana de
D.C., los aeropuertos internacionales de Seattle-Tacoma y
Portland y Aspen» en Colorado.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo a CNN
que el sistema de aviación de Estados Unidos «está operando bajo
una enorme presión» y dos tormentas diferentes y fuertes vientos
están afectando los aeropuertos de todo el país. Alrededor del
10% de los vuelos estadounidenses fueron cancelados el jueves,
según Buttigieg.

«Van a haber muchas interrupciones», afirmó.

El aeropuerto internacional de Seattle-Tacoma había
cancelado el 44% de sus vuelos de salida hasta las 1400 GMT. Más
temprano el viernes, la FAA emitió una decisión de mantenerse en
tierra allí debido a la nieve y el hielo.

Más del 40% de los vuelos de salida en Detroit Metro fueron
cancelados, 60% en Portland, 34% en LaGuardia de Nueva York, 27%
en Boston y 21% en Chicago O’Hare, que señaló que se esperan
ráfagas de viento de 64 a 80 kilómetros por hora en Chicago el
viernes.

Otros 5.500 vuelos sufrieron retrasos el viernes, entre
ellos más de un quinto de los operados por American Airlines
, United Airlines, Delta Air Lines y
Southwest Airlines.
Southwest canceló 889 vuelos el viernes, más de una quinta
parte de toda su actividad programada, mientras que Alaska
Airlines canceló 359, o el 46%, de sus vuelos.

(Reporte de David Shepardson; Editado en español por Javier
Leira)

Reuters

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