El equipo argentino está obligado a ganarle a Croacia este sábado para sostener las ilusiones de continuar en la Copa Davis, más allá de que no depende de sí mismo y, en caso de vencer, igual deberá esperar que Italia derrote a Suecia el domingo y hacer cuentas en el grupo A. Y el primer punto en la tarde italiana lo dejó al borde de la eliminación del torneo de tenis: Sebastián Báez, 37º en el ranking ATP, perdió por 6-1, 3-6 y 3-6 ante Borna Goyo (164º), de casi dos metros y una confianza aún superior.

Sobre la superficie dura de Bologna, el gigante croata marcó claras diferencias en el inicio del partido, principalmente con la fortaleza de su saque y buenas resoluciones. El primer set lo liquidó en 25 minutos, tras quebrar dos veces el servicio del argentino.

En el segundo parcial, Goyo se mantuvo sólido con su estrategia y hasta tiró algunos lujos, al comienzo. Por su parte, Báez fue sumando confianza para sostenerse en partido con esfuerzo y mayor resistencia frente a un rival que se siente cómodo en ese tipo de canchas. Ante la paridad, la ansiedad hizo la diferencia: el croata cometió dos dobles faltas y se mostró vulnerable en el octavo game, y Sebastián, que había levantado su nivel, logró su primer quiebre para ponerse 5-3 y cerrar con su saque.

Báez tuvo dos breaks en el inicio del set definitivo. Pero Goyo lo salvó con dos aces para comenzar arriba en el momento que más débil se mostró. Ante esa reacción de su rival, el argentino sintió el impacto, también cedió su saque y enseguida se encontró 0-3. Parecía irremontable. La inestabilidad, los aciertos y los errores compartidos le dieron a Sebastián cuatro posibilidades de quiebre en el quinto punto y se acercó (2-3), pero pronto volvió a ceder el servicio y el juego se le fue definitivamente de las manos. Otra vez confiado, Borna apeló a su fortaleza con el saque para sostenerlo y sentenciar el match.

Una curiosidad: los croatas pusieron nuevamente en una de las sillas donde se ubica el equipo una foto de Marin Cilic junto a una botella de agua. “Se nos ocurrió que eso podía darnos algo de energía. Me tocó jugar en la Davis en España cuando él se lesionó y perdimos todas las series por 3-0. Por eso, decidimos traerlo aquí con nosotros tras jugar con Italia y está funcionando. El espíritu de él está presente para apoyarnos”, explicó, sonriente, Goyo. El número 16 del ranking, de 33 años, es el gran ausente de la serie. Tras el 0-3 ante Italia en la primera fecha, los croatas colocaron la imagen de Cilic en el banco de suplentes: luego de eso remontó el 1-0 ante Suecia y ganó por 2-1 el segundo juego. La cábala se mantiene en la serie decisiva ante Argentina…

En el segundo turno, hoy tampoco está Diego Schwartzman, por decisión del entrenador Guillermo Coria. Como ante Italia el viernes, es Francisco Cerúndolo (27º) el que está obligado a ganarle al mejor croata, Borna Coric (26º), mientras que luego en el dobles Horacio Zeballos y Máximo González tendrán un desafío severo ante los campeones olímpicos Nikola Mektic y Mate Pavic.

Sebastian Báez peleó pero cayó ante Borna Gojo
Sebastian Báez peleó pero cayó ante Borna Gojo Giampiero Sposito – Getty Images Europe

La etapa final de la Copa Davis, con los ocho equipos que se clasifiquen este fin de semana, se realizará en la ciudad española de Málaga del 22 al 27 de noviembre próximo.

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