10 sep (Reuters) – El ciclista belga Remco Evenepoel estaba
a las puertas de conseguir su primera Vuelta a España tras
defender con éxito su liderato en la penúltima etapa del sábado,
que ganó el ecuatoriano Richard Carapaz con un brillante
esfuerzo en solitario.

Evenepoel, del Quick-Step Alpha Vinyl, contaba con una
ventaja de más de dos minutos sobre Enric Mas en la etapa 20 y
no tuvo problemas para terminar la jornada después de que su
rival español no consiguiera reducir la distancia a pesar de
terminar quinto.

«No sé lo que está pasando por mi cabeza y mi cuerpo ahora
mismo. Es increíble», dijo Evenepoel, a quien le invadió la
emoción tras cruzar la meta en sexto lugar.

«A todas las críticas y los malos comentarios que recibí
después del año pasado, creo que he respondido con mis pedales.
He trabajado mucho para llegar aquí en la mejor forma posible.
Ganar ahora esta Vuelta es simplemente increíble», agregó.

El recorrido de 181 kilómetros entre Moralzarzal y el Puerto
de Navacerrada, la última etapa de montaña de la carrera de este
año, fue testigo de una batalla entre Carapaz y el colombiano
Sergio Higuita en la última subida, pero fue el ecuatoriano
quien aceleró a falta de 7 kilómetros.

Thymen Arensman, del equipo DSM, fue segundo, mientras que
Juan Ayuso, del UAE Team Emirates, llegó en tercer lugar.

Carapaz, ganador del Giro de Italia 2019, también selló su
triunfo en la clasificación de la montaña con su tercera
victoria de etapa este año.

«Hoy tenía un día marcado para mí, sabía que era muy
importante. Sabíamos que era una etapa complicadísima porque
había mucho en juego, sobre todo en la clasificación general»,
dijo el corredor del Ineos Grenadiers.

«He corrido a mi estilo, siendo muy inteligente, moviéndome
en el momento en el que tenía que moverme. Luego he aprovechado
mucho a la gente de la fuga, eso ha sido muy importante para mí,
y en el último momento sabía que podía atacar en el final y
ganar aquí», agregó. «La verdad es que estoy muy emocionado, es
una muy bonita victoria para mí, sobre todo creo que demuestra
la clase de corredor que soy por dentro».

La carrera, de tres semanas de duración, concluye el domingo
con un recorrido llano de 96,7 kilómetros desde Las Rozas hasta
Madrid.

(Reporte de Dhruv Munjal en Bengaluru; editado en español por
Carlos Serrano)

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