15/11/2022 a las 08:00 CET

El brasileño, inventor de la concepción actual de la demarcación de lateral, disputó tres finales del Mundial consecutivas

El mítico lateral nació el 7 de junio de 1970, el día que la ‘canarinha’ inició, en México, el camino hacia su tercer Mundial

Si los laterales son tan importantes en el fútbol moderno es, en gran medida, gracias a Cafú (São Paulo, 1970). El futbolista brasileño otorgó a principios de siglo una gran relevancia a su posición hasta el punto de que, actualmente, es inconcebible que un equipo campeón no cuente con especialistas en la materia en ambos flancos de la defensa. Para muchos el mejor jugador de la historia en esta demarcación, el ‘pendolino’ ostenta el récord de más finales del Mundial disputadas de forma consecutiva: tres. Participó en los partidos por el título más prestigioso en las ediciones de 1994, 1998 y 2002… y solo perdió uno de ellos.

Nacido el 7 de junio de 1970, el mismo día que Brasil derrotó a Inglaterra en la fase de grupos de Copa del Mundo de México (1-0) que acabaría con la tercera estrella bordada en la camiseta de la ‘Seleçao’, Cafú es también el futbolista de su país con más internacionalidades (143). Desde 1990 hasta 2006 ganó dos Mundiales (los de 1994 y el 2002, el segundo como capitán), dos Copas América (1997 y 1999) y 1 Copa Confederaciones (1997). Especialmente importante para él fue la primera Copa del Mundo que levantó.

Cafú, lateral de la selección brasileña entre 1990 y 2006

| Getty Images

Solo había disputado 22 minutos hasta la final… y una lesión de Jorginho le dio una oportunidad de lujo que no desaprovechó. Brasil se llevó el título en un compromiso ante Italia que finalizó con empate a cero y se decidió en los penaltis. Desde entonces fue incuestionable en su combinado nacional.

“Debe tener dos corazones”, bromeó Alex Ferguson cuando, con más de 30 años, el ‘tren expreso’ seguía correteando sin pausa por el carril derecho del Milan y la ‘canarinha’. En el ámbito del fútbol de clubes, hay un dato que dimensiona el éxito de su trayectoria a la perfección: Cafú, que vistió las elásticas de Sao Paulo, Zaragoza, Juventude, Palmeiras, Roma, AC Milan y Garforth Town, y el argentino Carlos Tévez son los únicos jugadores que han ganado la Copa Libertadores, la Champions League, la Copa Intercontinental y la Copa Mundial de Clubes.

Trayectoria en los Mundiales

Selección: Brasil.

Mundiales jugados: 4 (1994, 1998, 2002 y 2006).

Carrera internacional: 143 partidos, cinco goles y diez asistencias.

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Palmarés: 2 Mundiales (1994 y 2002), 2 Copas América (1997 y 1999) y 1 Copa FIFA Confederaciones (1997).

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