(Actualiza con aprobación en votación procesal)

Por Richard Cowan y Gram Slattery

WASHINGTON, 20 dic (Reuters) – Un proyecto de ley de
gasto público de 1,66 billones de dólares obtuvo el martes un
abrumador apoyo bipartidista en el Senado de Estados Unidos,
mientras los legisladores buscan su aprobación antes del plazo
límite del fin de semana para evitar un cierre parcial de las
agencias federales.

Los negociadores demócratas y republicanos acordaron a
primera hora de la mañana del martes el amplio proyecto de ley
para financiar el gobierno federal hasta el final de su año
fiscal el 30 de septiembre, aumentando la financiación desde los
cerca de 1,5 billones de dólares del último año fiscal.

El Senado votó 70-25 para proceder al debate del proyecto de
ley, en el que algunos senadores republicanos esperan ofrecer
enmiendas.

El martes, un puñado de republicanos conservadores del
Senado manifestaron su oposición al proyecto de ley, pero no
tratarán de impedir su aprobación.

«Bajo ninguna circunstancia vamos a sobrepasar el plazo del
cierre del Gobierno», dijo el senador Mike Lee, quien ofreció
una conferencia de prensa con cuatro aliados para hablar en
contra de la medida. El senador republicano Mike Braun dijo que
el grupo intensificará sus esfuerzos de reforma presupuestaria
el próximo año, cuando los republicanos tomen el control de la
Cámara de Representantes.

El proyecto de ley incluye otras medidas acordadas por los
negociadores de ambos partidos, como la prohibición del uso de
TikTok en dispositivos propiedad del Gobierno y la clarificación
del papel del Congreso en la certificación de las elecciones, un
intento de evitar que se repitan los hechos de violencia del 6
de enero de 2021.

Los líderes del Senado y la Cámara de Representantes
pretenden aprobar el proyecto de ley, de 4.155 páginas, y
enviarlo al presidente demócrata Joe Biden para que lo firme
antes de que acabe la semana, con el fin de garantizar que no
haya interrupciones en las actividades del Gobierno.

La votación del martes fue la primera de una serie de pasos
que allanan el camino para su aprobación el viernes.

El principal republicano del Senado, Mitch McConnell, dijo
que la mayoría de su bancada lo apoya: «Estamos avanzando hacia
la conclusión de los asuntos del año. Y creo que de una forma
muy productiva desde el punto de vista de la gran mayoría de los
republicanos del Senado».

Si no se aprueba a tiempo, podría producirse un cierre
parcial del gobierno a partir del sábado, justo antes de
Navidad, y posiblemente desembocar en un estancamiento de meses
después de que los republicanos tomen el control de la Cámara
baja el 3 de enero, rompiendo el control de los demócratas de
Biden sobre el Congreso.

Los expertos presupuestarios criticaron el tamaño del
proyecto.

«Este presupuesto llega demasiado tarde y es demasiado
grande», dijo Maya MacGuineas, presidenta del Comité para un
Presupuesto Federal Responsable. Señaló que gran parte de los
aumentos del gasto son para mantener el ritmo de la inflación,
pero dijo: «Una cifra más baja ayudaría a bajar la inflación».

(Información de Richard Cowan y Gram Slattery en Washington;
Reporte adicional de Doina Chiacu y Andy Sullivan en Washington
y Jahnavi Nidumolu en Bengaluru; editado en español por Tomás
Cobos y Ricardo Figueroa)

Reuters

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