WASHINGTON, 18 ene (Reuters) – La producción en las
fábricas de Estados Unidos cayó más de lo esperado en diciembre
y el dato del mes previo fue más débil de lo que se pensaba
anteriormente, lo que indica que el sector está perdiendo
impulso rápidamente a medida que los mayores costos de
endeudamiento afectan la demanda de bienes.

La producción manufacturera retrocedió un 1,3% el mes
pasado, dijo el miércoles la Reserva Federal. Los datos de
noviembre se revisaron a la baja para mostrar que la producción
en las fábricas disminuyó un 1,1% en lugar del 0,6% informado
anteriormente. Los economistas encuestados por Reuters estimaban
una caída del 0,3%.

La producción bajó un 0,5% interanual en diciembre.
Disminuyó a una tasa anualizada de 2,5% en el cuarto trimestre.

Las tasas de interés más altas están socavando la demanda de
bienes, que en su mayoría se compran a crédito. La apreciación
previa del dólar y la disminución de la demanda mundial también
están afectando a la industria manufacturera, que representa el
11,3% de la economía estadounidense. Además, el gasto también se
está desplazando hacia los servicios.

La fabricación nacional se ha estado contrayendo desde
noviembre, según datos del Instituto de Gerencia y
Abastecimiento. El declive parece haberse profundizado ya que un
informe de la Reserva Federal de Nueva York el martes mostró que
la fabricación en el estado de Nueva York se desplomó en enero a
niveles vistos en mayo de 2020.

El año pasado, la Fed elevó su tasa de referencia en 425
puntos básicos desde casi cero hasta el rango de 4,25%-4,50%, el
nivel más alto desde fines de 2007. En diciembre, el banco
central proyectó al menos 75 puntos básicos adicionales de alza
en los costos de endeudamiento hacia finales de 2023.

La producción en las plantas automotrices cayó un 1,0% el
mes pasado. También hubo grandes descensos en la producción de
maquinaria y productos de madera.

La producción minera descendió un 0,9% tras caer un 1,2% en
noviembre. La producción de servicios públicos aumentó un 3,8%
debido a que una ola de frío en todo el país impulsó la demanda
de calefacción.

Eso compensó parte de la debilidad en la manufactura y la
minería, lo que llevó a una caída del 0,7% en la producción
industrial general. La producción industrial disminuyó un 0,6%
en noviembre. Cedió a una tasa del 1,7% en el cuarto trimestre.

La utilización de la capacidad para el sector manufacturero,
una medida de hasta qué punto las empresas utilizan sus
recursos, cayó 1,0 punto porcentual al 77,5% en diciembre. Está
0,7 puntos porcentuales por debajo de su promedio a largo plazo.

El uso general de la capacidad para el sector industrial
cayó 0,6 puntos porcentuales al 78,8%. Está 0,8 puntos
porcentuales por debajo de su promedio de 1972-2021.

Los funcionarios de la Fed tienden a observar las medidas de
uso de la capacidad en busca de señales de cuánta «holgura»
queda en la economía: hasta dónde puede llegar el crecimiento
antes de que se vuelva inflacionario.
(Reporte de Lucía Mutikani; Editado en Español por Manuel
Farías)

Reuters

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